De Marken (Le Marche) Le Marche is een regio in centraal Italië die in het oosten grenst aan de Adriatische Zee met een kustlijn van ongeveer 170 kilometer. In het westen van Le Marche vormt het gebergte Monte Sibillini een prachtig natuurgebied. Het landschap van de regio is grotendeels heuvelachtig of bergachtig te noemen en doet een beetje denken aan de aangrenzende regio’s Toscane en Umbrië. Het buitenlandse toerisme in Le Marche is eerder beperkt en dat zorgt voor een ongerepter stukje Italië dat de moeite loont om ontdekt te worden. Urbino Urbino is een universiteitsstad in het binnenland van Le Marche. De ommuurde oude stad ligt op ongeveer 500 meter hoogte en is te bereiken via een lift of een wenteltrap die vertrekt aan een parkeerplaats in de benedenstad. Urbino is de stad van de hertog van Montefeltro die een prachtig paleis, Palazzo Ducale, liet bouwen. Dit paleis staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en ligt naast de kathedraal van Urbino in het centrum van de stad. Ook het geboortehuis van de beroemde schilder Rafaël bevindt zich in Urbino en is te bezoeken. Grotte di Frassassi (grotten) Eén van de bekendste hoogtepunten van Le Marche zijn de grotten van Frassassi. Het impressionante grottencomplex werd ontdekt door een boer in 1948 en sinds 1974 is het opengesteld voor het publiek. Een gids neemt je mee over een route van 1,5 kilometer langsheen gangen en zalen die theatraal verlicht worden en het schouwspel alleen maar indrukwekkender maken. Deze niet te missen schat van Le Marche staat bij velen bovenaan het ‘to do’-lijstje in de regio. Stranden in De Marken De kustlijn van Le Marche is meer dan 170 kilometer lang met tal van grote en kleine badplaatsen aan de Adriatische kust. Een aanrader tussen deze badplaatsen is San Benedetto del Tronto dat over een knappe promenade beschikt. De grotere badplaatsen zoals Pesaro, Gabicce Mare, Civitanova Marche en Senigallia hebben een bruisend nachtleven met winkeltjes en barretjes aan de promenade. Idyllischer zijn de kleinere badplaatsen zoals Numana, Portonovo en Sirolo die deel uitmaken van schiereiland en nationaal park Monte Conero. Monti Sibillini (nationaal park) Het Sibillini gebergte omvat een gebied van 70.000 hectaren en wordt gekarakteriseerd door de vele bergtoppen boven de 2.000 meter. De hoogste berg van het nationaal park is de Monte Vettore met 2.476 meter. In de zomer kan je hier mooie wandelingen maken in de ongerepte natuur met rivieren, bossen, watervallen, planten, dieren en meren. Tussen de bergtoppen ligt het Castelluccio plateau dat in het voorjaar door de vele bloemen voor indrukwekkende en kleurrijke taferelen zorgt. Ascoli Piceno Ascoli Piceno is de hoofdstad van de gelijknamige provincie en ligt helemaal in het zuiden van Le Marche. Het mooie Piazza del Popolo in het hart van de oude stad vormt het toneel voor de passeggiata, de typisch Italiaanse traditie die beschreven kan worden als een avondwandeling waarbij men opgekleed is en zich toont aan de rest van de stad. Ascoli Piceno is echter meer dan het centrale plein. Zo zijn er de Duomo in barokke stijl met bijgebouwde museum met onder meer werken van Titiaan, de crypte van de 11de-eeuwse kerk Santi Vicenzo e Anastasio die lepra zou genezen en de tempel van Sant’ Emidio die zich in een grot bevindt. San Marino Het ministaatje San Marino, gelegen tussen Le Marche en Emilia-Romagna, is uniek omwille van haar status als onafhankelijke enclave binnen Italië. De gelijknamige hoofdstad heeft een prachtige oude stad die gelegen is op een heuvel en die onder meer te bereiken is via een kabelbaan. San Marino’s nationaal symbool zijn de ‘drie toren van San Marino’ die op de drie toppen van de Monte Titano zijn gebouwd. Twee van de drie torens zijn toegankelijk voor het publiek. Eén ervan is vandaag een museum terwijl de andere ooit dienst deed als gevangenis. Het oude centrum van de stad staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Le Marche heeft een uiteenlopend aanbod aan activiteiten. Zo zijn er nog tal van andere ontspanningsmogelijkheden naast de bovenstaande hoogtepunten. Een opera bijwonen in het Sferisterio in Macerata, de archeologische site van Urbs Salvia bezoeken nabij Urbisaglia, met een bootje vanuit Numana naar het unieke Due Sorelle strand varen,… Het zijn maar enkele voorbeelden van de vele recreatiemogelijkheden in de regio. Luchthavens in De Marken Ancona